Chaaria è un sogno da realizzare giorno per giorno.

Un luogo in cui vorrei che tutti i poveri e gli ammalati venissero accolti e curati.

Vorrei poter fare di più per questa gente, che non ha nulla e soffre per malattie facilmente curabili, se solo ci fossero i mezzi.

Vorrei smetterla di dire “vai altrove, perché non possiamo curarti”.

Anche perché andare altrove, qui, vuol dire aggiungere altra fatica, altro sudore, altro dolore, per uomini, donne e bambini che hanno già camminato per giorni interi.

E poi, andare dove?

Gli ospedali pubblici hanno poche medicine, quelli privati sono troppo costosi.

Ecco perché penso, ostinatamente, che il nostro ospedale sia un segno di speranza per questa gente. Non ci sarà tutto, ma facciamo il possibile. Anzi, l’impossibile.

Quello che mi muove, che ci muove, è la carità verso l’altro, verso tutti. Nessuno escluso.

Gesù ci ha detto di essere presenti nel più piccolo e nel più diseredato.

Questo è quello che facciamo, ogni giorno.


Fratel Beppe Gaido


giovedì 8 marzo 2012

8 Marzo - La festa della donna


Oggi e’ l’8 marzo ed intendo porgere i miei piu’ sentiti auguri a tutte ledonne che leggono il blog, a tutte le volontarie ed a tutte le sostenitrici dei nostri progetti a Chaaria.
Da quando sono in Africa, ma mia stima per la donna, per la sua forza e la sua indomabile dedizione ai valori piu’ importanti della vita, sono cresciuti in modo esponenziale.
Tante sono le figure femminili che mi hanno profondamente colpito negli anni della mia presenza qui a Chaaria. La donna africana è come un monumento di pazienza, di laboriosità e di fedeltà di cui non puoi che essere profondamente impressionato.
Spesso, guardandomi intorno, quasi mi vergogno di essere un uomo, considerando lo stile di vita medio del cosiddetto “sesso forte”.
In Africa generalmente viviamo in societa’ in cui il vero pilastro è la donna; nessuno potra’ esaltare abbastanza l’operato ed il valore delle “mamme”, che sono quelle che si alzano al mattino prima di tutti, vanno a mungere la mucca quando è buio, preparano la colazione per il marito ed i figli ancora addormentati, accompagnano i bambini a scuola e vanno nei campi con la “panga” a fare tutti i lavori necessari; tornano a casa la sera a lavare la biancheria e preparano la cena al marito e ai piccoli; se i bimbi sono malati, sono sempre loro a correre in ospedale per salvarli dalla morte.
In occasione della festa della donna, e’ immediato per me ripensare a tante mamme ricoverate anche ora nel nostro ospedale per una malattia dei loro bambini.
Sono li’ totalmente donate alla loro creatura: la vegliano, la custodiscono, la ripuliscono, la allattano. Soffrono con i loro piccoli quando facciamo loro del male... per esempio per incannulare una vena, o quando quotidianamente dobbiamo eseguire una dolorosissima medicazione per la cura di un’ustione. Rivedo tante “mie” donne che alla fine sanno sempre placare il loro piccolo... e spesso il seno e’ la medicina migliore per tutti i dolori.
Ricordo mamme allattare in posizioni da contorsionista mentre il bimbo piange disperatamente durante una procedura chirurgica od una iniezione.
Ripenso a tutte le volte in cui vorrei ascoltare il torace di un paziente pediatrico, ma il pianto forsennato mi impedisce di sentire.
Poi la mamma gli offre il seno, e, come per incanto, il bimbo si dimentica di quella ‘brutta faccia’ di uomo-bianco che tanta paura gli aveva fatto pochi minuti prima.
Il piccolo inizia a succhiare animatamente; i suoi occhi vagano nello spazio senza fissare alcun punto in particolare; ed il mio fonendoscopio, quasi per magia, puo’ posarsi sulla sua schiena senza provocare reazioni di pianto...la visita diventa facile e veloce, ancora grazie alla mamma.
Il potere dell’amore materno! Pensare a questo sempre mi confonde e mi fa bene. Vorrei saper imitare la dedizione, la costanza e la forza di tale amore!
Pero’, quando i bimbi stanno meglio, sono capaci anche di giocare con loro. Si fanno schiaffeggiare con dei buffetti sulla guancia; fan finta di morsicare il mento della loro creatura; ingaggiano piccoli inseguimenti.
In ospedale di papa’ ne vediamo molto pochi: capita qualche volta di ricoverare un padre insieme al figlio piccolo, ma questa e’ un’ eccezione piuttosto sporadica.
L’amore di una madre non si puo’ eguagliare... lo si puo’ solo emulare molto lontanamente. Un amore fedele, fatto di dedizione e sacrificio, fino a donare la vita per i figli.

Vi lascio ora la storia di Kiende, una mamma come tante. Ve la lascio come icona e come omaggio a quel colosso di umanita’ che e’ la donna africana.




Sta correndo disperata con il suo pesante fardello avvolto in un una copertina. Corre ed ansima, come se un esercito di facinorosi la stesse inseguendo. Si muove a piedi nudi; talvolta scivola e quasi cade. Silenziosamente le lacrime le scendono copiose sulle giovani gote.
Appena giunta all’ospedale si mette a gridare disperata e ci affida il suo dolore. Accorriamo in molti per vedere cosa stia succedendo. Lei apre il fagotto ed appare una bambina di circa un anno. E’ in preda a convulsioni continue, che la scuotono soprattutto nella parte sinistra del corpo. Le metto una mano sul pancino: e’ rovente! Tiro giu’ un po’ le palpebre inferiori e mi rendo conto che la piccola e’ terribilmente anemica.
“Facciamo del valium per retto, per fermare gli attacchi comiziali. Diamole della tachipirina per abbassarre la febbre. Poniamo delle spugne bagnate sul suo corpicino, per accelerare la defervescenza. Testiamo la malaria e l’emoglobina. Chiamate Jesse per la vena”.
“Kiende, non abbiamo sangue in emoteca e la tua figlioletta ne ha un bisogno estremo. Nessuno di noi puo’ donare perche’ lo abbiamo fatto la settimana scorsa. C’e’ qualche parente per strada? Qualcuno potra’ dare sangue nelle prossime ore?”
“Non c’e’ nessuno a casa, ma posso donare io stessa”
“Mugambi, prendi un po’ di sangue dalla paziente e dalla madre e vediamo se sono compatibili”
Il laboratorista buca immediatamente il polpastrello della bimba che ora non ha piu’ convulsioni, anche se presenta un respiro terribile, simile al suono di una locomotiva a vapore:
“Zero positivo per entrambi. Procedo con lo screening e le prove crociate”
“La bimba ha alta densita’ di malaria. Ci sono trofozoiti e gametociti di plasmodium falciparum”
“Jesse, come va con la vena?”
“Penso di esserci con la giugulare… gli altri vasi erano gia’ tutti collassati!”
“Bene, mettiamo su il chinino e poi, quando il sangue sara’ pronto, trasfonderemo in seconda via”.
Ma le cose precipitano rapidamente mentre la Kiende e’ sulla barella, e Mugambi le sta prelevando il sangue da donare alla figlia.
Ancora convulsioni. Il respiro si fa sempre piu’ difficile. Una schiuma inquietante appare alla bocca ed alle narici della bimba. Poi, ecco improvviso un conato di vomito che porta alla luce del materiale color caffe’.
Jesse scatta come un felino: “aspiratore ed ambu… massaggiamo… c’e’ attivita’ cardiaca?... aspiriamo ancora… adrenalina… cortisone… zantac… ossigeno… Per favore, fate in fretta”.
La mamma e’ sdraiata sul lettino a pochi metri da noi. Sta in silenzio; ci guarda e non ritira il braccio da cui continua a scendere il sangue nella sacca che probabilmente non potremo usare per la sua creatura.
In un attimo la stanza in cui operiamo si trasforma in un grande caos, in cui tutti corrono; danno o ricevono ordini; si agitano fino allo spasimo.
Ma il destino della bambina e’ segnato… e Kiende, col suo sesto senso di madre, lo ha gia’ compreso. Mugambi ha staccato l’ago, ed esce con la sacca piena. La mamma si gira sul fianco, si copre la testa e piange silenziosamente. Mi volto di tanto in tanto ed osservo i suoi sighiozzi che muovono il suo addome in modo ritmico.
“Jesse, basta con la rianimazione. Non c’e’ attivita’ cardiaca: stai pompando aria in un morto”.
“No, continuiamo! Inietta adrenalina intracardiaca”
“Okay, Jesse, ecco fatto… ma le pupille sono gia’ dilatate e fisse!”
Ci vogliono altri 10 minuti prima che il nostro anestesista si arrenda. Come al solito, a questo punto non sa piu’ cosa dire, e se ne va in un’altra camera a lavare il suo ambu, boffonchiando qualcosa e scuotendo la testa.
C’e’ quindi l’usuale momento di gelo, in cui tutti si guardano e non hanno il coraggio di andare dalla madre.
Ci vado io, come sempre. Le metto una mano sulle spalle senza dire una parola.
“Se n’e’ andata?”
“Si’, purtroppo… se puoi, fatti coraggio!”
Kiende non risponde, ma nemmeno rifiuta la mia carezza sulla spalla: vorrei prendere su di me un po’ del peso terribile che le e’ piombato addosso all’improvviso. Lei piange per vari minuti ed il suo lamento mi ricorda una nenia del Medio Oriente.
“Vuoi vedere la tua bambina prima che la portiamo in obitorio?”
“No! desidero andare a casa subito. Prima pero’ voglio sapere che cosa ne farai del mio sangue”.
“Non ti faccio pagare niente per le medicine che abbiamo usato fino ad ora per tentare di salvare la tua bambina, ma tu mi devi permettere di tenere il tuo sangue in ospedale, e di usarlo poi per qualcuno che ne avra’ bisogno”.
“Non me lo puoi infondere nuovamente?”
“Non credo che abbia molto senso. In pochi giorni ti rifarai tutto il sangue di cui hai bisogno. Lasciami salvare qualche vita con la sacca che ti abbiamo prelevato.”
“OK, ma usalo per un bimbo piccolo come la mia amata Mwendwa che ora e’ volata via”.
“Te lo prometto; anzi il tuo sangue sara’ sufficiente per due bimbi”.

Fr Beppe Gaido

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